Generación Cero

Agrovoltaica: cómo la energía solar y la agricultura pueden ir de la mano 

10 julio 2023
Perspectivas

Primero, una reflexión sobre dónde estamos  

En el transcurso de los últimos dos años, hemos sido testigos de picos sin precedentes en las facturas de energía y un sistema energético dictado por precios volátiles y cadenas de suministro frágiles. Esto subrayó dramáticamente la importancia de cambiar a energía local, provocando niveles récord de generación de energía renovable en toda Europa. 

El desarrollo solar está creciendo a un ritmo exponencial, con tecnología reciente que crea conciencia sobre la importancia de la energía solar para alcanzar el cero neto. Actualmente, el Reino Unido tiene alrededor 15 gigavatios de capacidad de energía solar, y el gobierno espera aumentar esto a 70 GW para 2035. Este año, es probable que la inversión en energía solar eclipse la inversión en producción de petróleo por primera vez, según el AIE

Es seguro decir que el camino del cero neto ha acelerado.  

como el tecnología energética de más rápido crecimiento, la energía solar está ahora en el centro de atención. Y por un lado, empieza a tener el reconocimiento que se merece. Pero, por otro lado, a medida que se desarrolla un número cada vez mayor de parques solares, han surgido conceptos erróneos sobre la tecnología. 

El mito: las granjas solares ocupan tierras productivas valiosas y desplazan cultivos 

El uso de la tierra es un tema de debate siempre polémico en Europa, y uno de los conceptos erróneos más comunes es que las granjas solares ocupan tierras productivas valiosas y desplazan cultivos, poniendo en riesgo la seguridad alimentaria. En algunos casos, esto ha provocado resistencia a las granjas solares por parte de las comunidades locales, que se han opuesto activamente a los planes sobre esta base.  

Por ejemplo, en el Reino Unido, se formó el Mallard Pass Action Group para oponerse a una granja solar que podría generar suficiente electricidad para abastecer a 92 000 hogares. A pesar de la importancia del proyecto, Mallard Pass Action Group citó algunas preocupaciones con las propuestas, una de las cuales era sobre el impacto en la seguridad alimentaria. En su opinión, las políticas que el gobierno del Reino Unido ha puesto en marcha para promover la producción de energía renovable están en desacuerdo con otros objetivos relacionados con la producción y la seguridad alimentaria nacional, una preocupación importante a la luz de la espiral inflacionaria en toda Europa. Supuestamente, esto se debe a que algunas energías renovables, como las granjas solares, se asientan en tierras que, de lo contrario, se necesitarían para cultivar.  

Preocupaciones similares sobre el impacto de la energía solar en la agricultura y la seguridad alimentaria se han expresado en España, donde el grupo de oposición Aliente se ha opuesto a las granjas solares que “arruinar la agricultura”, y en Italia, activistas locales y algunos políticos se han manifestado contra proyectos que “invadir tierras agrícolas”. 

En Reino Unido, el activismo local se extendió al ámbito político, hasta el punto de que en octubre de 2022, el ministro de Medio Ambiente propuesto para prohibir las granjas solares en la mayor parte de las tierras agrícolas de Inglaterra.  

El pináculo de la afirmación de que la energía solar desplaza a los cultivos es la idea de que la energía solar y la agricultura son mutuamente excluyentes. Sin embargo, ¡esto está lejos de la realidad! 

agrovoltaica 

Las granjas solares no necesitan desplazar los cultivos: los dos pueden ir de la mano, con la agrovoltaica. Las granjas solares agrovoltaicas comparten el uso de las tierras de cultivo tanto para la generación de energía solar como para el cultivo. Los cultivos se cultivan debajo de paneles solares fotovoltaicos con suficiente espacio para que pase la maquinaria agrícola por debajo. Aunque están en sus inicios, las granjas solares agrovoltaicas son cada vez más conocidas e implementadas en toda Europa, y tienen el potencial para abordar este conflicto. Recientemente, Solar Power Europe ha producido nuevas pautas para agrovoltaicos, diseñado para apoyar a las partes interesadas en todas las etapas del ciclo de vida del proyecto. La guía aborda los aprendizajes clave de los proyectos existentes y se basa en la experiencia pasada para demostrar la creciente importancia de la agrovoltaica.  

[Fuente: dezeen – Las granjas solares agrovoltaicas ofrecen beneficios "impactantes" más allá de la producción de energía

Se ha demostrado que cultivar debajo de paneles solares fotovoltaicos tiene muchos beneficios. Los paneles solares elevados pueden proteger a las plantas de las duras condiciones climáticas, como el calor excesivo, el frío y los rayos UV, lo que a menudo genera mayores rendimientos para los agricultores. En un estudio, los agrovoltaicos triplicaron el rendimiento de los pimientos, mientras que otro sugiere que, a escala, los agrovoltaicos podrían aumentar la productividad global de la tierra a partir de 35% a 73%.  

Además de esto, la evaporación de las plantas y el suelo actúan para enfriar los paneles solares fotovoltaicos, aumentando su eficiencia y aumentando la cantidad de electricidad que pueden producir. Los agricultores también se benefician de estas ganancias mutuas, ya que las granjas solares agrovoltaicas ofrecen la oportunidad de generar ingresos tanto de los cultivos como de la energía producida en sus tierras.  

Cero lidera el camino 

Y podemos decírtelo nosotros mismos. Cero tiene actualmente dos proyectos solares fotovoltaicos agrovoltaicos en cartera.  

Nuestro primer, Pontinia, está ubicada en la provincia de Latina en la región de Lazio de Italia y se encuentra entre las primeras plantas agrovoltaicas a gran escala del país. Además de generar suficiente electricidad renovable para alimentar el equivalente a más de 47 000 hogares, lo que evitará alrededor de 40 000 toneladas de CO2 por año, 65% de la tierra en la que se asienta Pontinia también se utilizarán para cultivos agrícolas. 

Se generará un impacto aún más positivo a través de la colaboración entre Cero y una granja social, que emplea a miembros vulnerables y socialmente excluidos de la comunidad para apoyar su reintegración. La granja social cultivará cultivos en todo el sitio utilizando métodos biodinámicos y de bajo consumo de combustible. 

mientras tanto proyecto Castrum, ubicado en el Municipio de Montalto di Castro en la región de Lazio, generará suficiente electricidad renovable para alimentar el equivalente a más de 32,000 hogares, mientras que al menos 65% de la tierra también se utilizarán para cultivos agrícolas. 

Pensando en el futuro 

El concepto de parques solares agrivoltaicos está empezando a ganar terreno. No hay duda de que la seguridad alimentaria en Europa es primordial, particularmente a la luz de las sequías, inundaciones e incendios forestales ocurridos en todo el continente en los últimos años. Pero una de las mayores amenazas a la seguridad alimentaria es el cambio climático, y como la energía solar es clave para revertir sus efectos, es una amiga, no una enemiga. Los parques solares agrivoltaicos ofrecen una solución beneficiosa para todos y ambas industrias los reconocen cada vez más como esenciales para alcanzar el cero neto.  

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