Generación Cero

Granjas solares y biodiversidad: es hora de desmentir algunos mitos 

7 agosto 2023
Perspectivas

Dado que la UE y el Reino Unido tienen como objetivo lograr las ambiciones netas cero para 2050, cambiar a la seguridad de la energía local, como la solar, se está convirtiendo rápidamente en una prioridad. En octubre del año pasado, la Comisión de la UE aprobó la creación de un nuevo Alianza europea de la industria solar fotovoltaica, con el objetivo de crear 320 GW de energía solar fotovoltaica para 2025 y 600 GW para 2030.  

Con esta expansión, naturalmente, surgen puntos de discordia, y un debate clave se centra en el uso de nuestro limitado espacio de tierra.  

Por diversas razones, la naturaleza en toda Europa está amenazada. En Gran Bretaña, los prados de flores silvestres han disminuido en 97% desde la década de 1930, en gran parte debido a la agricultura intensiva y al crecimiento de la población. Sin embargo, lo más alarmante es que los polinizadores clave, como las abejas, las mariposas y las aves, han disminuido posteriormente. Esto afecta no solo al medio ambiente, sino también a la economía: los polinizadores valen alrededor de 153 000 millones de euros al año. En este contexto, han surgido preocupaciones sobre los efectos de los proyectos de energía renovable en la biodiversidad.   

Recientemente abordamos los beneficios de los agrovoltaicos, desacreditando los mitos sobre las tierras cultivables y las granjas solares que no pueden funcionar en conjunto. La conclusión clave se traslada a este debate: la tierra utilizada para granjas solares no tiene por qué ser una oportunidad perdida para otras partes interesadas. La tierra protegida y nutrida para granjas solares puede ser un espacio en el que preservamos y cultivamos la biodiversidad. Las granjas solares y la tierra utilizada en la conservación tienen los mismos motivadores y objetivos. Aquí, exploramos los beneficios que las granjas solares aportan a la conservación cuando se gestionan correctamente y la necesidad de políticas para garantizar que lo hagan.  

El mito: las granjas solares dañan la vida silvestre 

Se ha argumentado que las granjas solares pueden fragmentar los hábitats y los PV pueden afectar el movimiento de las especies, los escondites, las estrategias de presa y la disponibilidad de alimentos. Se dice que las aves y los murciélagos confunden los paneles solares con las fuentes de agua, y también podría haber efectos en los microclimas y la temperatura locales.  

Sin embargo, la investigación1 realizado para mostrar estos efectos dañinos de la energía solar en la biodiversidad es muy limitado. Las revisiones han señalado que le falta solidez, y el daño informado puede mitigarse con una gestión adecuada de la tierra, que no se implementó correctamente anteriormente. Cuando se gestionan correctamente, las granjas solares y la biodiversidad pueden complementarse enormemente.   

La energía solar puede beneficiar a la biodiversidad 

En realidad, las granjas solares pueden, bajo las circunstancias adecuadas de gestión de la tierra, brindar beneficios significativos a la biodiversidad. Una granja solar bien administrada puede convertirse en una reserva natural durante toda su vida útil, ya que significa que la tierra está protegida de otros usos. Las granjas solares necesitan una mínima perturbación humana y pueden estar en su lugar durante 30 a 40 años, brindando refugio a especies y flores silvestres, cumpliendo las misiones de reconstrucción de Europa.  

Hay una variedad de iniciativas de conservación que se pueden implementar. Plantar setos y crear praderas de flores silvestres es más que posible debajo de los paneles solares, y este hábitat puede beneficiarse de una amplia gama de vida silvestre, protegida del clima extremo, los vientos y las fuertes lluvias. Un estudio2 realizado en 2013 evaluó la biodiversidad en cuatro parques solares durante la mitad del verano, incluyendo una parcela de control para cada uno, mantenidos en las mismas condiciones. Encontraron que “las cuatro granjas solares mostraron algún tipo de aumento de la biodiversidad en comparación con sus parcelas de control. Esto indica que la gestión de la tierra asociada con las granjas solares fue más beneficiosa para los indicadores de biodiversidad (hierbas, abejorros y mariposas) que el uso anterior de la tierra cultivable..”  

Como resultado del aumento de flores silvestres y polinizadores, la tierra utilizada para granjas solares puede convertirse en un refugio para especies más grandes, incluidas liebres, erizos y buitres que pastan y se refugian en estos espacios compartidos. Eden Renovables está gestionando los amplios márgenes alrededor de las granjas solares para producir pastizales que sirven de lugar de anidación para aves y mamíferos más grandes. Han tenido éxito en su enfoque en una granja solar en el sur de Devon, donde se ha gestionado la tierra para fomentar la reproducción de aves silvestres. Esto resultó en dos avistamientos de una especie de ave rara y en peligro de extinción, el escribano cirl, que solo se encuentra en un área muy pequeña en el Reino Unido. 

Más allá de la vida operativa de una granja solar, la tierra no se pierde ni se daña. Las tierras de cultivo solares son completamente reversibles y sostenibles, lo que permite que los sitios continúen contribuyendo a los objetivos de biodiversidad. Otros beneficios de las granjas solares en las medidas generales de biodiversidad incluyen la mitigación de inundaciones, el almacenamiento de carbono y la mitigación de la erosión del suelo. De hecho, el valor ecológico de las granjas solares es reconocido por organizaciones como The National Trust, RSPB, Bumblebee Trust y Friends of the Earth.  

Imagen: Solar Energy UK: guía de mejores prácticas de biodiversidad de energía solar fotovoltaica, mayo de 2022  

Las reglas de gestión de la tierra deben seguirse y actualizarse 

De manera crucial, para que las granjas solares realmente beneficien a la biodiversidad, se deben implementar y seguir ciertas medidas. La Guía de Biodiversidad del Centro Nacional Solar BRE para Desarrollos Solares proporciona una mirada en profundidad sobre cómo monitorear e informar sobre sitios solares para continuar priorizando la biodiversidad. Esto incluye comprobar si hay malas hierbas, daños por ramoneo (donde han estado pastando animales como ciervos) o cultivos muertos, y contar periódicamente la flora y la fauna.  

Un estudio3 de 2017 recomendó desarrollar procedimientos operativos amigables con la biodiversidad, incluidos los siguientes:  

  • Instalación/retención de características de límites como setos, zanjas, muros de piedra, pastizales irregulares, márgenes de campos y matorrales 
  • Plantación de tiras de polen y néctar 
  • Cercas de seguridad: plante plantas trepadoras, por ejemplo, madreselva, y asegúrese de que haya un espacio entre la base de las cercas y el suelo para permitir el paso de pequeños animales salvajes. 
  • Hábitat de pastizales, por ejemplo, prados de flores silvestres y pastizales de tussocky 
  • Pastoreo controlado de ovejas entre paneles, con una pausa en primavera y verano para permitir el crecimiento de la vegetación 
  • Instalación de estructuras artificiales como cajas nido, hibernáculos y pilas de troncos 

Si bien es importante desafiar los estereotipos dañinos de las granjas solares que causan daño, debemos asegurarnos de que esto esté respaldado por una política y una gestión que continúen cumpliendo con los criterios de biodiversidad, para que los dos puedan continuar complementándose entre sí. No hay dos proyectos iguales, no existe un enfoque único para proteger la biodiversidad en las granjas solares. Es necesario un enfoque personalizado para asegurarse de que los factores ambientales locales se tengan en cuenta.  

Granja solar verde de alondras de Cero  

En Cero, anunciamos recientemente la exitosa energización del parque solar Larks Green, un proyecto situado en las afueras de Bristol. Con una extensión de 250 acres, es una gran demostración de cómo las granjas solares pueden preservar la vida silvestre local y los hábitats existentes, así como mejorar la biodiversidad. En comparación con las tierras cultivables, las granjas de pastoreo como Larks Green son inherentemente más ricas en biodiversidad desde el principio, y nuestro objetivo era aprovechar la biodiversidad ya presente en el área, asegurándonos de proteger y mejorar el medio ambiente local.  

Aprovechar los activos naturales existentes de Larks Green ha sido un principio fundamental en el desarrollo del proyecto fotovoltaico. La integración de 10 cajas de aves en todo el sitio promueve los hábitats de las aves y fomenta el florecimiento de las especies de aves locales. El equipo ha creado 9,9 kilómetros de setos nuevos y ha plantado 9 hectáreas de flores silvestres, ambos elementos esenciales para mantener una amplia gama de especies de plantas y animales. Estas iniciativas van más allá de lo legalmente requerido, demostrando nuestro creciente compromiso con la sustentabilidad y la responsabilidad ambiental. El programa de monitoreo anual continuo de Larks Green asegurará que el ecosistema del sitio permanezca en excelentes condiciones, estamos decididos a mantenernos a la vanguardia en la promoción de la biodiversidad, incluso cuando no esté explícitamente exigido en las regulaciones de planificación. 

La granja solar Larks Green de Cero es un excelente ejemplo de cómo la energía renovable y la conservación de la biodiversidad pueden ir de la mano. Al superar las expectativas estándar y adoptar prácticas innovadoras, nos enorgullece contribuir de manera positiva al medioambiente mientras fomentamos un futuro más brillante y limpio para las generaciones venideras. A medida que continuamos expandiendo nuestras iniciativas y explorando nuevas oportunidades, Larks Green nos sirve como modelo de futuro. 

Imagen: Granja solar Larks Green

donde estamos 

A medida que nos enfrentamos a una disminución continua de abejas, mariposas y aves en toda Europa, debemos garantizar una cuidadosa consideración del entorno natural. A largo plazo, las granjas solares pueden generar beneficios para la biodiversidad al mitigar los impactos del cambio climático. Aunque las preocupaciones sobre si las granjas solares dañan la biodiversidad a corto plazo son válidas, la evidencia muestra que con planes adecuados de gestión de la tierra, en realidad pueden proporcionar un refugio para especies y hábitats y aumentar la biodiversidad. 

En última instancia, la energía solar juega un papel crucial en la solución de la crisis climática y queremos estar al frente y en el centro de la transición de Europa hacia el cero neto. En Generación Cero, reconocemos que todavía estamos en este viaje, aprendiendo de la ciencia y las mejores prácticas para desarrollar proyectos solares que continúen beneficiando a la biodiversidad. Estamos comprometidos a desempeñar el papel de educadores: para contrarrestar los falsos mitos sobre temas relacionados con la energía solar, instando al sector a proteger y mejorar la biodiversidad y al mismo tiempo abordar el desafío del cero neto. 

[1] https://infrastructure.planninginspectorate.gov.uk/wp-content/ipc/uploads/projects/EN010118/EN010118-000503-Prof.%20Mike%20Alder%20-%20Other-%20Biodiversity%20Ecology%20and%20natural%20Environment.pdf

[2] http://assets.lightsource-re.com.s3.amazonaws.com/2020/06/Solar-and-Biodiversity-Report-Parker-McQueen-2013d.pdf

[3] Gasparalos et al (2017)

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