Generacja Cero

Farmy fotowoltaiczne a różnorodność biologiczna – czas obalić mity 

7 sierpnia 2023 r
Spostrzeżenia

Ponieważ UE i Wielka Brytania dążą do osiągnięcia ambicji zerowej emisji netto do 2050 r., przejście na bezpieczne rodzime źródła energii, takie jak energia słoneczna, szybko staje się priorytetem. W październiku ubiegłego roku Komisja Europejska zatwierdziła utworzenie nowego Europejski Sojusz Przemysłu PV, której celem jest stworzenie 320 GW fotowoltaiki do 2025 r. i 600 GW do 2030 r.  

Wraz z tą ekspansją naturalnie pojawiają się punkty sporne, a kluczowa debata toczy się wokół wykorzystania naszej ograniczonej przestrzeni lądowej.  

Z różnych powodów przyroda w całej Europie jest zagrożona. W Wielkiej Brytanii łąki kwietne zmniejszyły się o ok 97% od lat trzydziestych XX wieku, głównie z powodu intensywnego rolnictwa i wzrostu liczby ludności. Najbardziej niepokojące jest jednak to, że liczba kluczowych owadów zapylających, takich jak pszczoły, motyle i ptaki, stopniowo spada. Ma to wpływ nie tylko na środowisko, ale także na gospodarkę – owady zapylające są warte około 153 miliardów euro rocznie. W tym kontekście pojawiły się obawy dotyczące wpływu projektów energii odnawialnej na różnorodność biologiczną.   

Niedawno zajęliśmy się korzyściami płynącymi z agrowoltaiki, obalając mity dotyczące niezdolności gruntów ornych i farm fotowoltaicznych do funkcjonowania w tandemie. Kluczowy wniosek przenosi się do tej debaty: grunty wykorzystywane pod farmy fotowoltaiczne nie muszą być utraconą szansą dla innych interesariuszy. Tereny chronione i pielęgnowane pod farmy fotowoltaiczne mogą być przestrzenią, w której zachowujemy i rozwijamy bioróżnorodność. Farmy słoneczne i grunty wykorzystywane do ochrony przyrody mają te same motywacje i cele. Tutaj badamy korzyści, jakie farmy fotowoltaiczne przynoszą ochronie przyrody, gdy są właściwie zarządzane, oraz potrzebę polityki, aby to zapewnić.  

Mit: farmy fotowoltaiczne szkodzą dzikiej przyrodzie 

Argumentowano, że farmy fotowoltaiczne mogą powodować fragmentację siedlisk, a fotowoltaika może wpływać na przemieszczanie się gatunków, kryjówki, strategie żerowania i dostępność pożywienia. Mówi się, że ptaki i nietoperze mylą panele słoneczne ze źródłami wody, a także mogą mieć wpływ na lokalny mikroklimat i temperaturę.  

Jednak badania1 przeprowadzone w celu wykazania szkodliwego wpływu energii słonecznej na różnorodność biologiczną są bardzo ograniczone. Recenzje wskazywały, że brakuje mu solidności, a zgłoszone szkody można złagodzić dzięki odpowiedniemu zarządzaniu gruntami, które wcześniej nie zostało odpowiednio wprowadzone. Przy prawidłowym zarządzaniu farmy fotowoltaiczne i różnorodność biologiczna mogą się znacznie uzupełniać.   

Energia słoneczna może korzystnie wpływać na różnorodność biologiczną 

W rzeczywistości farmy fotowoltaiczne mogą, przy odpowiednich warunkach gospodarowania gruntami, przynieść znaczne korzyści dla różnorodności biologicznej. Dobrze zarządzana farma fotowoltaiczna może stać się rezerwatem przyrody na cały okres swojej eksploatacji, ponieważ oznacza to, że ziemia jest chroniona przed innymi zastosowaniami. Farmy fotowoltaiczne wymagają minimalnej ingerencji człowieka i mogą działać przez 30 do 40 lat, zapewniając schronienie gatunkom i dzikim kwiatom, realizując europejskie misje ponownego zdziczenia.  

Istnieje szereg inicjatyw ochronnych, które można wdrożyć. Sadzenie żywopłotów i tworzenie łąk kwietnych jest więcej niż możliwe pod panelem słonecznym, a to siedlisko może korzystać z szerokiej gamy dzikich zwierząt, osłoniętych przed ekstremalnymi warunkami pogodowymi, wiatrami i ulewnymi deszczami. Badanie2 przeprowadzone w 2013 r. oceniły różnorodność biologiczną na czterech farmach fotowoltaicznych w środku lata, w tym poletka kontrolne dla każdej z nich, utrzymywane w tych samych warunkach. Odkryli, że „wszystkie cztery farmy fotowoltaiczne wykazały pewną formę wzrostu różnorodności biologicznej w porównaniu z ich poletkami kontrolnymi. Wskazuje to, że zarządzanie gruntami związane z farmami fotowoltaicznymi było korzystniejsze dla wskaźników różnorodności biologicznej (zioła, trzmiele i motyle) niż poprzednie użytkowanie gruntów ornych”.  

W wyniku zwiększonej liczby dzikich kwiatów i owadów zapylających grunty wykorzystywane pod farmy fotowoltaiczne mogą stać się rajem dla większych gatunków, w tym zajęcy, jeży i myszołów, które pasą się i chronią na tych wspólnych przestrzeniach. Odnawialne źródła Edenu zarządza rozległymi terenami wokół farm fotowoltaicznych w celu produkcji użytków zielonych stanowiących tereny lęgowe ptaków i większych ssaków. Odnieśli sukces w swoim podejściu na farmie słonecznej w południowym Devon, gdzie zagospodarowano ziemię, aby zachęcić dzikie ptaki lęgowe. Doprowadziło to do dwóch obserwacji rzadkiego, zagrożonego gatunku ptaka, Cirl Bunting, który występuje tylko na bardzo małym obszarze w Wielkiej Brytanii. 

Poza okresem eksploatacji farmy fotowoltaicznej grunty nie są tracone ani uszkadzane. Słoneczne grunty rolne są całkowicie odwracalne i zrównoważone, dzięki czemu obszary mogą nadal zasilać cele różnorodności biologicznej. Inne korzyści płynące z farm fotowoltaicznych w zakresie ogólnych środków ochrony różnorodności biologicznej obejmują łagodzenie skutków powodzi, magazynowanie dwutlenku węgla i łagodzenie erozji gleby. Ekologiczna wartość farm fotowoltaicznych jest rzeczywiście uznawana przez organizacje takie jak The National Trust, RSPB, Bumblebee Trust i Friends of the Earth.  

Zdjęcie: Solar Energy UK: Wytyczne dotyczące najlepszych praktyk w zakresie bioróżnorodności fotowoltaiki, maj 2022 r  

Zasady gospodarowania gruntami muszą być przestrzegane i aktualizowane 

Co najważniejsze, aby farmy fotowoltaiczne rzeczywiście przyniosły korzyści różnorodności biologicznej, należy wprowadzić pewne środki i ich przestrzegać. Wytyczne BRE National Solar Center dotyczące różnorodności biologicznej dla rozwoju energii słonecznej zapewnia dogłębne spojrzenie na to, jak monitorować i zgłaszać miejsca fotowoltaiczne, aby nadal priorytetowo traktować różnorodność biologiczną. Obejmuje to sprawdzanie chwastów, uszkodzeń spowodowanych przez zgryzanie (tam, gdzie pasły się zwierzęta, takie jak jelenie) lub martwych upraw, a także regularne liczenie flory i fauny.  

Badanie3 od 2017 r. zalecał opracowanie procedur operacyjnych przyjaznych dla różnorodności biologicznej, w tym:  

  • Instalacja/utrzymanie elementów granicznych, takich jak żywopłoty, rowy, kamienne mury, nierówne użytki zielone, miedze i zarośla 
  • Sadzenie pasków pyłku i nektaru 
  • Ogrodzenie zabezpieczające – posadź rosnące pnącza, np. wiciokrzew, i upewnij się, że między podstawą ogrodzenia a ziemią jest szczelina, aby umożliwić przejście małych zwierząt 
  • Siedlisko użytków zielonych – np. łąka kwietna i łąki kępowe 
  • Kontrolowany wypas owiec między panelami, z przerwą wiosną i latem, aby umożliwić wzrost roślinności 
  • Montaż sztucznych konstrukcji, takich jak budki lęgowe, zimowiska i pale bali 

Chociaż ważne jest, abyśmy kwestionowali szkodliwe stereotypy, że farmy fotowoltaiczne przynoszą szkody, musimy upewnić się, że jest to poparte polityką i zarządzaniem, które nadal spełniają kryteria różnorodności biologicznej, tak aby mogły one nadal się uzupełniać. Nie ma dwóch takich samych projektów, nie ma jednego uniwersalnego podejścia do ochrony różnorodności biologicznej na farmach fotowoltaicznych. Konieczne jest dostosowane podejście, aby upewnić się, że uwzględniono lokalne czynniki środowiskowe.  

Cero's Larks Green Solar Farm  

Niedawno w Cero ogłosiliśmy pomyślne uruchomienie farmy słonecznej Larks Green, projektu zlokalizowanego na obrzeżach Bristolu. Zajmujący powierzchnię 250 akrów obiekt stanowi doskonałą demonstrację tego, jak farmy fotowoltaiczne mogą chronić lokalną przyrodę i istniejące siedliska, a także zwiększać różnorodność biologiczną. W porównaniu z gruntami ornymi gospodarstwa pasterskie, takie jak Larks Green, są z natury bogatsze w różnorodność biologiczną dzięki offsetowi, a naszym celem było wykorzystanie różnorodności biologicznej już istniejącej na tym obszarze, zapewniając ochronę i poprawę lokalnego środowiska.  

Opieranie się na istniejących zasobach naturalnych Larks Green było podstawową zasadą w rozwoju projektu PV. Integracja 10 budek dla ptaków na całym terenie promuje siedliska ptaków i zachęca do rozkwitu lokalnych gatunków ptaków. Zespół stworzył 9,9 km nowego żywopłotu i posadził 9 hektarów dzikich kwiatów, co jest niezbędnym elementem wspierania różnorodnych gatunków roślin i zwierząt. Inicjatywy te wykraczają poza to, co jest wymagane przez prawo, pokazując nasze rosnące zaangażowanie w zrównoważony rozwój i odpowiedzialność za środowisko. Trwający roczny program monitorowania Larks Green zapewni, że ekosystem tego miejsca pozostanie w doskonałym stanie. Jesteśmy zdeterminowani, aby wyprzedzać konkurencję w promowaniu różnorodności biologicznej, nawet jeśli nie jest to wyraźnie wymagane w przepisach dotyczących planowania. 

Farma fotowoltaiczna Larks Green firmy Cero jest doskonałym przykładem tego, jak energia odnawialna i ochrona różnorodności biologicznej mogą iść w parze. Przekraczając standardowe oczekiwania i stosując innowacyjne praktyki, jesteśmy dumni z tego, że pozytywnie przyczyniamy się do ochrony środowiska, jednocześnie wspierając jaśniejszą i czystszą przyszłość dla przyszłych pokoleń. Ponieważ nadal rozwijamy nasze inicjatywy i odkrywamy nowe możliwości, Larks Green służy nam jako model na przyszłość. 

Zdjęcie: Farma fotowoltaiczna Larks Green

Gdzie stoimy 

W obliczu ciągłego spadku liczebności pszczół, motyli i ptaków w całej Europie, musimy uważnie przyjrzeć się środowisku naturalnemu. W dłuższej perspektywie farmy fotowoltaiczne mogą przynieść korzyści różnorodności biologicznej poprzez łagodzenie skutków zmian klimatu. Chociaż obawy dotyczące tego, czy w perspektywie krótkoterminowej farmy słoneczne niszczą różnorodność biologiczną, są uzasadnione, dowody wskazują, że przy odpowiednich planach zagospodarowania przestrzennego mogą one faktycznie zapewnić schronienie gatunkom i siedliskom oraz zwiększyć różnorodność biologiczną. 

Ostatecznie energia słoneczna odgrywa kluczową rolę w rozwiązaniu kryzysu klimatycznego, a my chcemy być liderem i centrum przejścia Europy do zera netto. W Cero Generation zdajemy sobie sprawę, że wciąż jesteśmy w tej podróży, ucząc się na podstawie nauki i najlepszych praktyk, aby rozwijać projekty słoneczne, które nadal przynoszą korzyści różnorodności biologicznej. Angażujemy się w odgrywanie roli edukatora – zwalczanie fałszywych mitów na tematy związane z energią słoneczną, wzywając sektor do ochrony i zwiększania różnorodności biologicznej, jednocześnie podejmując wyzwanie zerowej emisji netto. 

[1] https://infrastructure.planninginspectorate.gov.uk/wp-content/ipc/uploads/projects/EN010118/EN010118-000503-Prof.%20Mike%20Alder%20-%20Other-%20Biodiversity%20Ecology%20and%20natural%20Environment.pdf

[2] http://assets.lightsource-re.com.s3.amazonaws.com/2020/06/Solar-and-Biodiversity-Report-Parker-McQueen-2013d.pdf

[3] Gasparalos i in. (2017)

Other news

Francesca Di Carlo News

Francesca Di Carlo appointed as non-executive Chairperson of Cero Generation

London, UK – Cero Generation (“Cero”), a leading specialist in solar energy development, production, and battery storage across Europe, today announced that Francesca Di Carlo ...
Cero Generation Italian Agrivoltaic aerial view. News

Cero Generation’s 70MW Italian agrivoltaic project goes live, backed by agreements with Philips and HEINEKEN 

Cero Generation (Cero) has today announced that Pontinia, its 70MW solar PV project in Italy, has now gone live. The project is the first in ...
Delivering a net zero future together. News

Cero Generation strengthens its leading position in the European renewables market by taking full ownership of Nara Solar, purchasing Univergy Solar’s 50% stake

London, UK – Cero Generation (Cero), a leading European specialist in solar energy development, production, and storage, has become the sole owner of Nara Solar.  ...
pl_PLPolski

Name

Content